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Cómo saber si mi hijo es celiaco

Muchos padres temen no poder advertir en sus hijos, señales de cualquier tipo de enfermedad. Algunas patologías o trastornos son más silenciosos, por lo que cuesta aún más poder advertir algún tipo de síntoma. Si una de sus dudas como padres es cómo saber si su hijo es celíaco, este artículo  les brindará una informe completo, para que detecten a tiempo y den con un diagnóstico correcto.

Cómo saber si mi hijo es celiaco: Una pregunta y muchas dudas

¿Cómo puedo saber si mi hijo es celíaco? ¡Atención a los síntomas!

La celiaquía es una enfermedad del sistema inmunológico, y por lo tanto, puede aparecer durante cualquier momento de la vida de una persona. Si bien, a nivel general, suele manifestarse entre los primeros años de un niño o ya durante el período de la adultez.

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Actualmente, es posible percibir que se habla mucho más acerca de la celiaquía. Afortunadamente, los supermercados van incorporando día a día más opciones de productos alimenticios, facilitando la vida a los pacientes que sufren esta enfermedad.

Para poder detectar o hacer un diagnóstico temprano, se deben prestar atención a una serie de síntomas o factores que pueden indicar que un niño es celíaco, sobre todo si éste es un niño muy pequeño. Si un infante todavía no se expresa todavía bien, le costará mucho más poder notar que sufre algún tipo de malestar.

Pero también  existen aquellos pacientes que no manifiestan síntomas visibles, y se terminan descubriendo a partir de alguna revisión médica general o a partir de alguna cirugía. En ambos casos, los padres deben reaccionar ante alguna de la sintomatología que se presentará a continuación.

Cómo hago para saber si mi hijo es celíaco: presta atención a estas señales

Los síntomas en los niños pueden variar, puesto que depende de cada organismo. No necesariamente se tienen que presentar todos juntos, y muchas veces estos síntomas pueden ser indicios de otras enfermedades.

Debes saber que para confirmar que un niño tiene enfermedad celíaca se debe pasar por un proceso extenso de análisis, para ver que realmente se trate de una inflamación del tracto intestinal frente al gluten. No se deben apresuran las evaluaciones y, mucho menos, realizar un diagnóstico sin haber pasado por un médico.

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Según cada persona, los síntomas que se pueden detectar en los niños son:

  • Crecimiento insuficiente: esto se da sobre todo en bebés o niños muy pequeños. Una vez que se les ha comenzado a administrar comida (a partir de los seis meses), se puede percibir que el niño no ha desarrollado los parámetros esperados para su proceso evolutivo.

Si esto ocurre, se debe consultar inmediatamente, o el médico debería advertirlo, dado que es el más preparado para detectar si un bebé no está creciendo como corresponde.

Dentro de los síntomas que también se pueden percibir en los niños menores de un año, son las flatulencias o hinchazón frecuente de estómago, o en un momento posterior a ingerir algún alimento con gluten.

  • Diarrea crónica o estreñimiento: se manifiestan en forma alternada, causando muchísimo malestar en los niños que la padecen. Suele amainar cuando no se consumen alimentos con gluten, o se intensifican tras haber ingerido, sobre todo, cereales.
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  • Anemia: la falta de hierro es otro de los síntomas más frecuentes que presentan los niños con enfermedad celíaca. Una de las formas de descubrirlo es a través de la falta de coloración en la piel o de cansancio extremo en el niño, pese a no haber realizado actividad alguna.
  • Dolores e hinchazón en el abdomen: de la sintomatología más común que existe en el paciente niño con celiaquía. Tras la exposición del intestino a la proteína del gluten, éste se inflama y provoca una hinchazón constante o dolores agudos o leves en el abdomen. El niño puede expresarlo como un simple dolor de estómago. En niños menores de un año se puede percibir que su abdomen se ve más grande de lo normal.
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-Erupciones en la piel: si ves que tu niño comienza a presentar una dermatitis o erupciones rojas o rosáceas en ciertas partes del cuerpo, es hora de que lo lleves al médico, pues podría también ser un indicio de estar ante la presencia de un paciente celíaco. Además, las erupciones son dolorosas, por lo que necesitan ser atendidas.

Dolores en huesos y articulaciones o sensación de calambre y hormigueo: en bebés, esto es más difícil de percibir, dado que él no podrá expresar lo que siente. Si se lo ve molesto o llora cuando le tocan alguna extremidad, podría ser un indicador de un síntoma de celiaquía. Si un niño que ya habla, expresa que siente molestia en sus extremidades, tanto inferiores como superiores, lo conveniente será hacer los análisis correspondientes.

Falta de energía, fatiga o muestras de debilidad: como sabrán, los niños suelen estar siempre activos. Eso, cuando están realmente sanos. Pero, muchas veces los niños con celiaquia pueden verse débiles, sin ganas de jugar y hasta con somnolencia. Hay que estar alertas antes esos indicios, porque también pueden ser la manifestación de la presencia de enfermedad celíaca.

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Como todos los síntomas también pueden parecerse a los de otras enfermedades, sean o no autoinmunes, para sacarse todas las dudas, se debe consultar con un especialista. Si el médico les sugiere que podría tratarse de celiaquía (aunque falten los análisis finales), pueden probar con la suspensión del gluten. Esto puede resultar beneficioso, mientras esperan los resultados de los diversos estudios. Si pueden ver que tras la suspensión de los alimentos, su niño se siente mejor, coméntenlo con su doctor. Sin duda, eso significará un avance, hasta descubrir que tiene finalmente el niño.

Adolescentes y jóvenes: Cómo saber si son celíacos

En el caso de los adolescentes, se presentan, además de la sintomatología indicada en el apartado anterior, otros indicios, relacionado con el momento de desarrollo y crecimiento que atraviesan.

En el caso puntual de las mujeres, se pueden presentar atrasos y suspensión de la menstruación, o retraso en la primera regla. En ese mismo sentido, los adolescentes pueden presentar un retraso general de los caracteres sexuales secundarios, propios de la pubertad.

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Además, pueden presentar cefaleas o migrañas muy profundas, malhumor (que se suele confundir con los estados de ánimo propios de la adolescencia), y aftas o llagas orales.

En el caso de los adolescentes  y jóvenes, el diagnóstico suele ser más difícil, puesto que muchas veces la enfermedad se presenta como asintomática, hasta que surgen las complicaciones nombradas.

 ¿Qué estudios realizar para saber si mi hijo es celíaco?

Dependerá del pediatra gastroenterólogo, pero son varias las pruebas que se pueden hacer para diagnosticar  y confirmar la enfermedad celíaca.

El primer paso será realizar un análisis de sangre, en el que se esperan hallar ciertos anticuerpos, en especial, el antitransglutaminasa tisular IgA. Si este es alto, es muy probable que el niño tenga celiaquía.

Si en ese primer paso, los resultados dan valores altos, se procede al estudio que termina de comprobarlo: la biopsia intestinal. Se trata de una endoscopía, un proceso para el cual el niño estará sedado por completo. Se introduce una sonda por la boca (ésta tiene una cámara en la punta)  se baja hasta el intestino delgado. Una vez allí, se recoge una muestra del tejido, que luego será analizada, para confirmar o descartar enfermedad celíaca.

Otras de las pruebas que se suelen realizar es la búsqueda de otros anticuerpos, como la antigliadina y antiendomisiales, que también suelen ser elevados en pacientes con celiaquía.

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Si con todo eso no se termina de confirmar, y el médico todavía tiene dudas, se puede recurrir a un análisis genético. Con un hisopado en la parte interior de la mejilla, se puede diagnosticar si el niño padece o no el celiaquismo.

Pasar el proceso de estudios para un niño puede resultar engorroso y hasta cansador por momentos. La esperanza de los padres de que el niño no esté enfermo siempre está latente. Pero esto puede ser revertido sabiendo que cada día la ciencia avanza más, y que día a día se elaboran estudios para mejorar la vida de los niños con celiaquía.

 ¿Qué hacer una vez que se confirma el diagnóstico de celiaquismo?

Hace tiempo que la pregunta de “¿Cómo puedo saber si  mi hijo es celíaco?” les da vueltas por la cabeza. Pero tras haber atendido a los síntomas, confirmaron un diagnóstico. Si bien no es una noticia feliz, y les modificará algunos hábitos alimentarios, no debe sobredimensionarse. Convivir con un niño o bebé celíaco implicará adecuar todos los aspectos de su vida. Pero, con mucha dedicación y organización, se pueden lograr los cambios radicales necesarios.

Lo primero, será informarse correctamente de qué se trata la enfermedad celíaca  en concreto, primero saber qué tipo de celiaquía tiene su hijo. Luego, con el médico y la nutricionista, deben planear una dieta adecuada para que el infante pueda incorporar todos los nutrientes, vitaminas y minerales necesarios.

El mejor y único remedio para terminar con los malestares generados por la celiaquía es la suspensión inmediata y absoluta de todos los alimentos y productos realizados con gluten o derivados de él.

Esto se aplicará no sólo en el ámbito del hogar, sino en todos los ambientes en donde se desarrolle el niño. Es decir, los padres deberán conversar con la escuela, el club deportivo, y otras instituciones en donde el niño participe.

Recuerden que esto no se trata de una elección o de un simple malestar estomacal: la celiaquía es una enfermedad autoinmune que, de no tratarse, genera un gran perjuicio en la vida del paciente. Esto se vuelve aún más grave, si hablamos de un niño o un bebé, que todavía está formando su organismo.

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Otros consejos para poder enfrentar la celiaquía infantil son:

-Informar al niño de qué se trata

 Si tu hijo ya puede hablar, y comprende lo que le dicen, le deben explicar de qué se trata la enfermedad y cómo cambiarán sus hábitos alimenticios de ahora en más. Por más que ustedes lo alimenten en el hogar, cuando esté fuera de su casa, debe saber qué alimentos tiene prohibidos, para evitar cualquier recaída durante el tratamiento.

 –Educar a los adultos que lo rodean

Si el paciente recién diagnosticado es un bebé, será mucho más fácil para los padres poder controlar qué es lo que consume, dado que pasa la mayor parte con alguno de ellos.

Pero si la enfermedad es detectada en la niñez o adolescencia, se deberá comunicar la noticia a todos los adultos que comparten con ellos. Esto incluye no sólo a los familiares, sino a los maestros, padres de amigos y todo aquél adulto que le pueda proveer de alimentos.

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Es fundamental la tarea de aclarar esto, puesto que una vez que el niño comience su nueva dieta, debe seguirla de manera estricta.

 

 

-Educar al niño y adolescente en su nueva vida

Una vez que la familia entera conozca la noticia, llega la hora de educar a tu hijo para que siga patrones correctos de alimentación. En el caso de ser bebé, naturalmente esa tarea la asumirán los padres.

Si el niño ya puede entender indicaciones, se les puede presentar todas las alternativas de lo que puede comer para reemplazar a los alimentos con gluten. Hasta que el niño o adolescente asimile toda la información, lo mejor será mandarlo con su propia vianda.

Códigos E y significado

 

 

 

 

 

Como padres, seguramente están atentos a cada paso que dan sus hijos. Y también, por supuesto, están atentos a si ellos están sufriendo algún tipo de malestar. Ante un posible diagnóstico de enfermedad celíaca en sus hijos, lo mejor será, siempre, conversar con el pediatra, para que les despeje todas las dudas.

Referencias:

-“La enfermedad celíaca”: https://kidshealth.org/es/parents/celiac-disease-esp.html

-“Adherencia e impacto de la dieta sin gluten en niños con enfermedad celíaca: https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?pid=S0370-41062011000300003&script=sci_arttext

-“Abriendo puertas: conociendo a un celíaco”: http://scielo.isciii.es/scielo.php?pid=S1132-12962010000300007&script=sci_arttext&tlng=pt

-“Síntomas de un niño celíaco”: https://www.guiainfantil.com/salud/enfermedades/celiaco/sintomas.htm

-“Enfermedad celíaca en niños y adolescentes: https://www.healthychildren.org/Spanish/health-issues/conditions/abdominal/Paginas/celiac-disease.aspx

 

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